Naguib Mahfuz, conocer Egipto a través de sus ojos

naguib mahfuzProlífico novelista y excelente narrador de historias humanas que siempre tienen como telón de fondo la vida política de Egipto, Naguib Mahfuz fue un excelente creador de historias que permitieron al mundo descubrir cómo transcurría la vida diaria de la sociedad egipcia mientras se producían grandes cambios políticos.

Siempre fiel a sí mismo

Mahfuz fue educado en un ambiente islámico muy estricto y vivió la revolución egipcia de 1919 contra la ocupación británica cuando tan solo contaba con siete años. Estudió Filosofía en la Universidad de El Cairo y ya en los últimos años carrera empezó a colaborar escribiendo artículos para varias revistas. Sin embargo no comenzó a componer relatos hasta que hubo finalizado sus estudios.

Sus primeras novelas estaban relacionadas con la historia del Egipto. De esa novela datan La maldición de Ra, Radophis la cortesana y La batalla de Tebas. Con posterioridad, se sumergió en el conflicto de la llegada de los valores occidentales a la sociedad egipcia.

En 1947 se publicó una de sus obras claves: El callejón de los milagros, una novela extraordinaria que fue llevada al cine en 1995 por el director mexicano Jorge Fons, aunque dicha adaptación cinematográfica estaba ambientada en México y la novela original en Egipto. Dos años más tarde firmaría otra de esas novelas que, a mi juicio, lo hicieron un grande de la literatura universal en vida: Principio y fin.

Otra de sus obras más conocidas en occidente llegó en la década de los años cincuenta: la Trilogía de El Cairo compuesta por Entre dos palacios, Palacio del deseo y La azucarera. La trilogía nos narra la vida de la familia de Ahmad Abd el-Gawwad, un carismático comerciante del barrio antiguo de El Cairo. Es en esa ciudad donde transcurre la historia de tres generaciones de esta familia a lo largo de una época especialmente agitada para Egipto. El primer libro comienza en 1917, año en que este país se encontraba ocupado por los ingleses y comenzaba a dar señales de su deseo de independencia; y el último tomo termina en 1944, es decir, ocho años antes de que los egipcios derrocaran la monarquía y el ejército británico abandonase definitivamente el país.

En 1966 se publicó su novela Veladas del Nilo, que fue llevada al cine bajo el régimen de Anwar al-Sadat y prohibida por sus críticas a la sociedad egipcia durante la era Nasser.

Su apoyo al tratado de paz entre Egipto e Israel en 1979 y su magnífica novela Hijos de nuestro barrio (que saca a colación las tres grandes religiones monoteístas) le granjearon la inclusión en las listas negras de varios países árabes y la condena a muerte por el líder radical islamista Omar Abdel Rahman.

El reconocimiento internacional de Naguib Mahfuz

El premio Nobel de Literatura de 1988 supuso la culminación y una merecida recompensa a una amplia producción literaria. Este premio es incluso más importante si se tiene en cuenta que es el único escritor en lengua árabe que lo ha recibido.

Pero el premio Nobel no fue el único de toda su carrera, en 1972 recibió el Premio Nacional de las letras egipcias acompañado por el Collar de la República, un gran honor en Egipto. Sin embargo, su abierto compromiso le valió siempre enemistades, en especial de los grupos más extremistas y radicales de su páis, quienes en 1996 lo calificaron de hereje y lo sentenciaron a muerte. Mahfuz sufrió un atentado del que escapó con vida y, a partir de ese momento, tuvo que ir siempre acompañado de guardaespaldas.

En España, la película inspirada en su novela El callejón de los milagros recibió un Premio Goya. También fue candidato al Premio Príncipe de Asturias en el año 2000.

Acerca de Jaime Molina

Jaime Molina
Licenciado en Informática por la Universidad de Granada. Autor de las novelas cortas El pianista acompañante (2009, premio Rei en Jaume) y El fantasma de John Wayne (2011, premio Castillo- Puche) y las novelas Lejos del cielo (2011, premio Blasco Ibáñez), Una casa respetable (2013, premio Juan Valera), La Fundación 2.1 (2014) y Días para morir en el paraíso (2016).

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