Canon de la narrativa universal del siglo XX

Conversación en Sicilia. Elio Vittorini: Calma sin esperanza

Me gustan mucho las novelas que tratan sobre la actualidad de su momento. Mejor que los libros de Historia, con sus fechas señeras y sus hechos aislados, la literatura nos puede invitar a conocer la intrahistoria de la humanidad contada en el mismo instante en que ocurre, pero con la perspectiva sabia y lúcida que solo los grandes autores pueden …

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Dioses menores. Terry Pratchett

Para que los dioses existan, debe haber personas que crean en ellos. Si un dios pierde a sus creyentes, pierde su poder o incluso puede dejar de existir. Esta tesis, que nos recuerda ligeramente a la expuesta por pensadores como Nietzsche o Heidegger, es la que usa el autor de «Dioses menores» en una historia bastante sorprendente e interesante. La …

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Mefisto. Klaus Mann: Retrato del cinismo

Generalmente, la novela suele explicar la barbarie desde el punto de vista de las víctimas, tal vez porque sea más fácil captar la atención del lector, que rápidamente se identifica con el más débil. Pero la barbarie tiene otro lado, el oscuro, el de los verdugos, y no es tarea sencilla para el escritor mostrar esa faceta repugnante sin que …

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El extranjero. Albert Camus: Humano, demasiado humano

Sólo un genio podría conjugar el absurdo de la existencia con la felicidad: ese genio fue Albert Camus (1913-1960) y lo hizo desde su primera novela, El extranjero (L’Étranger, 1942). El libro es breve; el estilo, conciso; la trama, poco viva. Y sin embargo, en esas pocas palabras cortantes y precisas se resume el sentimiento de una época, la que …

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La boca pobre. Flann O’Brien: El poder de la parodia

¿De qué hablamos cuando hablamos de literatura? De juego, de una especie de espejo de la realidad que a veces puede ser deformante, de una sucesión de mentiras que se convierten en realidad en la mente del lector por obra y gracia de un escritor que sabe hacer pasar de matute sus ficciones de manera que quien las lea crea …

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La invención de Morel. Adolfo Bioy Casares: La precisión de la trama

Cuando uno se acerca a una novela como La invención de Morel (1940), queda intimidado por las palabras que Jorge Luis Borges escribió en el prólogo del libro: «He discutido con su autor los pormenores de su trama, la he releído; no me parece una imprecisión o una hipérbole calificarla de perfecta». Al igual que Borges, al lector que termina …

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Reflejos en un ojo dorado. Carson McCullers: Mentes morbosas

Soy un ferviente partidario de las novelas que se pueden leer de un tirón, sea por su brevedad o por su interés. Y cuando estas dos circunstancias se dan juntas, la alegría de la lectura se multiplica. Pruebe el lector a sentarse una tarde delante de Reflejos en un ojo dorado (1941) y comprenderá el irresistible encanto de las novelas …

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El ganso salvaje. Mori Ogai: La mirada desde el estereoscopio

Parece que todo pasó hace mucho tiempo: pisas una calle de Tokio, entre grandes luminosos, anuncios gigantes y aceras atestadas de gente, y crees que ha sido así siempre cuando en realidad estás pisando sobre una tierra milenaria que no hace ni 100 años mantenía una férrea disciplina feudal. Si leer es una de las mejores formas de comprender la diversidad …

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El poder y la gloria. Graham Greene: Los conflictos de la fe

Hay historias que no tienen edad, porque se repiten sin misericordia a través de los tiempos. Una de esas historias es la de la persecución de las víctimas, de los débiles, por parte del poder. Graham Greene (1904-1991) supo renovar ese oprobio fijando su vista en la persecución a la que fue sometida la Iglesia Católica en los años treinta …

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El maestro y Margarita. Mijaíl Bulgákov: El mundo vuelto del revés

Mijaíl Bulgákov (1891-1940) fue un escritor con mala suerte. Nació en el lugar equivocado en el momento equivocado. No podemos decir que su carrera literaria se viera truncada por esa circunstancia, puesto que nos legó esta obra maestra que es El maestro y Margarita (1940), pero sí es cierto que el autor no pudo encontrar la repercusión que hubiera merecido, …

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