Canon de la narrativa universal del siglo XX

La traición de Rita Hayworth, de Manuel Puig: el deseo de ser otro

Rita Hayworth Sangre y Arena

Un deseo recurrente del ser humano es poder ser otra persona. Octavio Paz lo expresó así en estos versos: Para que pueda ser he de ser otro, salir de mí, buscarme entre los otros. Antes que él, Fernando Pessoa lo expresó de forma mucho más sintética: Vivir es ser otro. En cierto modo, el tema central que Manuel Puig narra …

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Los embajadores. Henry James: La negación de lo evidente

Decía Javier Marías que Henry James (1843-1916) fue «un espectador de la vida, que apenas participaba en ella, o al menos no de sus aspectos más llamativos o emocionantes», lo que hizo de él un hombre desdichado y feliz por el mismo motivo. No soy defensor de la parte de la crítica que entiende que en los personajes de sus …

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Ilona llega con la lluvia. Álvaro Mutis: La conciencia errante del fracaso

Álvaro Mutis construyó durante toda su vida un mundo imaginario de marcado acento autobiográfico mediante un solo personaje, Maqroll el Gaviero. Éste fue en primer lugar protagonista de la poseía de Mutis para saltar, muchos años después, a la narrativa. Ilona llega con la lluvia fue la segunda novela del escritor colombiano. No es, desde luego, el único caso en …

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El reino de este mundo. Alejo Carpentier: Lo real maravilloso

El reino de este mundo fue la novela hispanoamericana que inició el llamado realismo mágico. Su autor, el cubano Alejo Carpentier, sentó con ella las bases de lo que él denominó lo real maravilloso, que posteriormente servirían como ideario narrativo a otros escritores como Gabriel García Márquez, José Donoso o Isabel Allende. Hay pocas ocasiones en las que podamos asegurar …

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La oscuridad. John McGahern

Nadie elige a sus padres: John McGahern (Dublín, 1934-2006) nos lo explica compasivamente en La oscuridad (1966), novela cuyo protagonista es el joven John McGahern. Tampoco se eligen los deseos, o tal vez ocurra que a veces se desea demasiado pronto; en su autobiografía Memoir el escritor cuenta la promesa que le hizo a su madre poco antes de que …

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El siglo de las luces, de Alejo Carpentier: el espejismo de la revolución

El siglo de las luces en el Caribe

El siglo de las Luces es una de las obras más importantes en la narrativa hispanoamericana del siglo XX. Se trata de un clásico moderno que se vio ampliamente favorecido por el crecimiento de las letras hispanas, con autores como Vargas Llosa o Gabriel García Márquez. Y encuentra en esa explosión y en la calidad de su texto un camino …

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Los siete locos, de Roberto Arlt: el existencialismo en la narrativa hispanoamericana

Los siete locos, de Roberto Arlt

Hay algo en la narrativa hispanoamericana que, de común, no se suele analizar. Se trata de la manera en la que estos escritores hicieron referencia y hablaron sobre el existencialismo, uno de los movimientos intelectuales y culturales del siglo XX que dejaron una huella más profunda en el pensamiento y en las artes europeas. Este es el caso de Los …

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El señor presidente, de Miguel Ángel Asturias: la novela del dictador

Miguel Ángel Asturias y su novela El señor presidente

En algunos autores, la literatura se presenta bajo una doble necesidad: por un lado la de entender las causas, y por el otro, la de explicarlas. Es la herramienta que tienen para descifrar la realidad y, posteriormente, para enfrentarse a ella. Se puede afirmar que Miguel Ángel Asturias, escritor guatemalteco y Premio Nobel de Literatura en 1967, pertenece a ese …

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La vida exagerada de Martín Romaña, de Alfredo Bryce Echenique: la revolución posmoderna

Portada de La vida exagerada de Martín Romaña

Resulta indiscutible que la narrativa hispanoamericana ha alumbrado multitud de voces que brillan tanto por su originalidad como por la peculiaridad del mensaje que pretenden transmitir. Utilizando códigos completamente diferentes a los de la literatura occidental son muchos los autores hispanoamericanos que han ofrecido al mundo novelas destinadas a quedarse, lecturas imprescindibles. Creo que no es exagerado (valga la redundancia) decir que La …

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La Virgen de los sicarios, de Fernando Vallejo: los ángeles exterminadores.

La Virgen de los sicarios

La Virgen de los sicarios es una novela extremadamente dura que nos relata sin piedad ni concesiones la violencia existente en las calles de la ciudad de Medellín, en Colombia. Fernando Vallejo nos describe un paisaje urbano verdaderamente desgarrador donde jóvenes adolescentes, en ocasiones niños, se pasean con un arma en el cinto dispuestos a disparar sin ningún tipo de …

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