Canon de la narrativa universal del siglo XX

Cuentos de amor de locura y de muerte. Horacio Quiroga

Hacer el papel de precursor en literatura no es tarea grata, puesto que la crítica suele poner sus miras en los ulteriores escritores que han asimilado las enseñanzas y han llegado a la madurez necesaria para ser objeto de culto. En Sudamérica, en el siglo XX, la técnica del relato alcanzó unas cotas insuperables por el audaz tratamiento de los …

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Rabindranath Tagore: La casa y el mundo.

Rabindranath Tagore Por algún motivo que aún no me explico, el nombre de Rabindranath Tagore (1861-1941) viene generalmente asociado a la cursilería más trasnochada. Una simple incursión por Internet nos lleva a escuchar cualquiera de sus poemas recitados por tiernas voces ilustradas con imágenes ñoñas de universos azules y ocasos a la orilla del mar sobre un fondo de piano …

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Mansiones verdes. William Henry Hudson

William Henry Hudson (1841-1922) es uno de esos casos raros que a veces nos depara la literatura y cuyo atractivo se encuentra tanto dentro como fuera de los libros; o más bien debería decir de los libros de ficción, porque la gran mayoría de sus obras escritas versaron sobre ornitología. No es baladí el hecho de que William Henry Hudson …

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Los cuatro jinetes del Apocalipsis. Vicente Blasco Ibáñez

Reconozco que defender a un autor tan menospreciado como Vicente Blasco Ibáñez (1867-1928) es tarea complicada, aún más cuando se trata de un escritor que gozó de un enorme éxito en vida (algo que no suele perdonarse en España) y se vio relegado durante décadas al ostracismo en nuestro país debido a sus ideas políticas. No se trata, desde luego, …

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Cuentos completos. Saki

Son unos raros en la historia de la literatura: cuentan verdades a través de una mentira que parece verdad, con el suficiente distanciamiento como para que seamos conscientes de que todo lo que cuentan es mentira. Es el triple salto mortal en la modalidad literaria. Se me ocurren pocos ejemplos de estos narradores volatineros, pero uno de los más destacados …

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El Golem. Gustav Meyrink

La pretensión humana de ser como Dios es una idea tan antigua como el propio hombre. En la tradición judaica cuenta una leyenda que un rabino creó, según métodos de la Cábala, un hombre de arcilla, llamado Golem, para que lo ayudara, como su criado, a tocar las campanas en la sinagoga y a hacer todos los trabajos duros. Pero …

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Georges Perec: La vida instrucciones de uso.

Si tuviera que comparar esta obra literaria con un género musical, eligiría el jazz. Leyéndola, me acordé de una anécdota que me refirieron sobre el saxofonista John Coltrane, cuando comenzó a colaborar, al inicio de su carrera, con Miles Davis. Cuando Coltrane improvisaba sus solos Davis le recriminaba que eran muy largos y que debía contener ese afán de protagonismo. …

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Los domingos de Jean Dézert. Jean de La Ville de Mirmont

La rutina se convierte en gris monotonía cuando falta la imaginación. Jean de La Ville de Mirmont (1886-1914) fue un escritor en ciernes que apenas tuvo tiempo de disfrutar de la vida, cercenada tempranamente por la Gran Guerra. Leyendo su escasa biografía cuesta trabajo creer que su corta experiencia como funcionario en París diera de sí para una novela tan …

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El cielo en llamas. Mário de Sá-Carneiro

A finales del siglo XIX, el sionista Max Nordau defendió que los degenerados no son siempre los criminales, los anarquistas y los lunáticos más notorios, sino que a menudo son los artistas y los escritores. Si hay algún punto de verdad en esta paranoica tesis, lo encontramos en la figura del escritor portugués Mário de Sá-Carneiro (1890-1916). Poco conocido fuera …

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William Somerset Maugham: Servidumbre humana.

El deseo es agradable en sus primeras fases; al intensificarse se hace doloroso. William Somerset Maugham (1874-1965) lo entendió así a lo largo de su dilatada obra: el resultado del deseo es el mismo que el del dolor, y tratamos de liberarnos del deseo más que conseguir el objeto deseado. Algunas veces el amor es tan violento que el deseo …

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