Cosas que debes saber. A. M. Homes

cosas-que-debes-saber-a-m-homesA esta autora se la ha comparado, por la temática o por el estilo de sus narraciones, con otros cuentistas norteamericanos como John Cheever o Raymond Carver. Dicha afirmación tiene algo de cierto en el sentido de que es posible encontrar un nexo en común en las temáticas de los cuentos de dichos autores. En ese sentido, los protagonistas de los relatos son lo que podemos entender por gente corriente, ciudadanos de clase media que viven en barrios residenciales, ya sean en pequeños núcleos urbanos o en grandes ciudades, y que se enfrentan a problemas más o menos cotidianos, entendiendo como tales la infelicidad que sienten por sus problemas del día a día, ya provengan de su familia, sus amigos, su trabajo y, en general, de la vida misma. Pero los personajes de Homes tienen, a diferencia de los de Cheever o Carver, un punto neurótico que los convierte en personas infortunadas, agresivas o incluso sumamente violentas, desquiciadas y, en definitiva, sumamente infelices. Es precisamente ese matiz de violencia, de brutalidad que encontramos en el comportamiento de los personajes de Homes, lo que le infiere un estilo propio a sus relatos. También es esto lo que precisamente produce el rechazo de muchos lectores, a los que les desagrada profundamente la impiedad que subyace en estas páginas. Y se trata además de una impiedad que ni siquiera tiene ningún afán de juzgar. Homes se limita a contar lo que imagina y, al estilo de Cheever o de Carver, cierra sus cuentos con un final en suspenso, como quien está mirando una escena y aparta la vista bruscamente, porque ya no le interesa ver más ni tiene interés por saber lo que pasará a continuación. Ese cierre abrupto proporciona un aspecto aún más perturbador a las historias, pues nos llega cuando esperábamos saber más.

A. M. Homes es sin duda una buena narradora, y una excelente cuentista. Aunque no todos los cuentos me han gustado de la misma manera, si tienen un nivel muy alto y sus argumentos me han parecido muy originales y muy actuales. Resumiendo brevemente, estos son los doce títulos que componen el libro:

La lección china: cuenta los problemas de un hombre en su matrimonio y cómo se lanza a buscar a su suegra, de origen chino, cada vez que se pierde en Nueva York. Para ello, utiliza un GPS, pues le ha hecho poner un implante en su cabeza para poder localizarla.

En una colchoneta, en el agua: es para mi gusto, uno de los relatos más flojos, de corte un tanto onírico, narra la historia de una chica que está bañándose en la piscina de su casa y que tiene extrañas alucinaciones en las que, entre otra cosas, habla con un coyote.

Georgica: por el contrario, este es uno de los mejores relatos del libro. Cuenta la historia de una mujer joven que, tras tener un accidente de coche, cancela su boda y se dedica a espiar a las parejas que acuden a la playa para hacer el amor, para robarles posteriormente el semen que han dejado en los preservativos y poder así autofecundarse.

El remedio: otro extraordinario relato en el que la protagonista es una mujer con problemas en su matrimonio que visita a sus padres para vivir una temporada con ellos y pedirles consejo sobre lo que debe hacer con su vida. Pero cuando llega, se encuentra con un extraño que vive con sus padres y que tiene unas costumbre un tanto atípicas. Aunque a los padres les agrada mucho su compañía, a la hija no le simpatiza en absoluto y hace todo lo posible por echarlo de la casa de sus padres.

Cohetes alrededor de la luna: en esta ocasión el protagonista es un niño que se instala con una familia, ya que sus padres no pueden darle atención. Tiene una extraña amistad con el hijo de la casa, y toda su realidad se ve perturbada el día que el padre de su amigo atropella accidentalmente a un niño.

Mantengan la calma, por favor: un hombre tiene arrebatos suicidas y su esposa, que lo quiere, trata de quitarle importancia a sus deseos de morir y se burla de él cuando dice que le gustaría morirse. Hasta que tienen un accidente de coche y el hombre descubre entonces que desea vivir.

Cosas que debes saber: una muchacha pretende confeccionar una lista de cosas que se deben saber. Pero envejece y la lista está vacía. Conoce a otra gente que tiene esa lista o alguna similar pero a ella ya no le sirve de nada.

Los niños prodigio: dos muchachos homosexuales, uno de ellos con tendencias bastante agresivas y con un comportamiento sexual con tendencias al sadismo y a la humillación, acaban forzando a una chica y meándose encima de ella.

No molesten: un matrimonio empieza a deshacerse cuando la mujer enferma de cáncer de ovario.

Afuera el tiempo es brillante y soleado: la autora incide nuevamente en el personaje de En la colchoneta, en el agua, con una temática similar. Al igual que me sucedió con el segundo relato, me pareció que éste no tiene el mismo nivel que el resto.

La exprimera dama y el héroe del fútbol: un relato sobre el Alzheimer, en este caso con Ronald Reagan y su mujer Nancy como protagonistas. Este es, para mi gusto, uno de los mejores cuentos del libro. El expresidente Reagan está enfermo de Alzheimer y su mujer Nancy se ve afectada por la demencia de su marido. El relato describe sin piedad el pozo sin fondo en el que se van sumergiendo tanto el enfermo como su mujer, la fragilidad de la condición humana, el deterioro implacable y, en último término, la muerte y el vacío que asolan dramáticamente incluso a quien ha sido una de las personas más poderosas del mundo.

Cosas que debes saber. A. M. Homes. Anagrama

Acerca de Jaime Molina

Jaime Molina
Licenciado en Informática por la Universidad de Granada. Autor de las novelas cortas El pianista acompañante (2009, premio Rei en Jaume) y El fantasma de John Wayne (2011, premio Castillo- Puche) y las novelas Lejos del cielo (2011, premio Blasco Ibáñez), Una casa respetable (2013, premio Juan Valera), La Fundación 2.1 (2014) y Días para morir en el paraíso (2016).

3 Comentarios

  1. Avatar
    Isabel Julia Duarte

    No conozco a la señora Homes, pero sí a Cheever y a Carver. INCOMPARABLES. No obstante, como no he visto nada de Homes en las librerías de esta ciudad (que les teme a las innovaciones), me gustaría saber si alguo de sus libros llegó a la argentina. Para buscarlo, digo. Esto, por supuesto y queda claro, no es un comentario. Gracias.

    • Avatar

      Desde luego que estoy de acuerdo contigo en tu comentario sobre Cheever y Carver. Si te gustan como dices, estoy casi seguro de que Homes también te gustará. Seguro que en Argentina puedes encontrar libros de A.M. Homes, prueba a encargárselos a las librerías de allá, o también puedes buscar en amazon y páginas similares, que estoy seguro que algo encontrarás. Un saludo.

    • José Luis

      Isabel, es cierto que en Argentina no se ha editado este libro, pero he encontrado una librería virtual argentina donde podrías comprarlo para recibirlo en tu domicilio sin que los gastos de envío sean abusivos. Probablemente la conozcas, pero, por si no es así, te adjunto el enlace de este libro en concreto: Cosas que debes saber. A.M.Homes. Espero que puedas disfrutarlo.

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